Owulacja (jajeczkowanie)

to fizjologiczny proces zachodzący cyklicznie, polegający na uwalnianiu komórek jajowych z pęcherzyków Graafa. U zdrowej kobiety w okresie rozrodczym co mniej więcej miesiąc w jednym z jajników dojrzewa jeden pęcherzyk (pozostałe, które początkowo rozwijają się równolegle z nim zanikają). Wewnątrz pęcherzyka znajduje się komórka jajowa. Gdy pęcherzyk dojrzeje – pęka, a uwolniona z niego komórka jajowa przemieszcza się jajowodem do wnętrza macicy. W tym samym czasie pęknięty pęcherzyk przekształca się w tzw. ciałko żółte.

Owulacja po raz pierwszy pojawia się w momencie osiągnięcia dojrzałości płciowej, a ostatnia pojawia się w okresie okołomenopauzalnym około 45. roku życia. Proces jajeczkowania zachodzi pod wpływem wydzielania hormonu luteinizującego (LH) wydzielanego przez przysadkę mózgową w obecności estrogenów. Owulacja występuje około 14 dnia cyklu miesiączkowego i jest to okres, kiedy może dojść do zapłodnienia i rozwinięcia się zarodka.